一、

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圖為貝里斯市國際機場的二樓,許多圍觀者關注著飛機動態。

和方明叔叔及千紅阿姨相遇是在貝里斯市的機場,他們來接送我們到貝爾墨潘市Belmopan。他們是Raincy姑姑的好友,幾十年前就移民貝里斯算是在這裡的台灣老僑,因著這層關係,還有他們不忍讓「初生之犢」遇到危險的同情心,使得我們在這裡受到他們大大的照顧。

方明叔叔和淑卿阿姨是結縭幾十年的夫妻,他們兩人和千紅阿姨是商場上最佳的黃金三人組合,也是生活上最密切的好友和親人;方明叔叔和淑卿阿姨的兒子和女兒還得叫千紅阿姨一聲乾媽。他們倆戶住家中間僅隔一個自己的工廠,吃飯幾乎都是一起。

他們在這裡做木製生意,比如說木製的小吊飾或相框等等,是絕對的Made in Belize。

當晚我們暫住於方明叔叔和淑卿阿姨家,由於他們的兒子和女兒正好都在國外,所以有多的空房。

二、Hurricane

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我們來的隔天凌晨,颶風便橫掃貝里斯。據說這是十幾年來頭一遭颶風登陸貝里斯,正好被我們幸運的碰上了。

別以為我這個經歷過大大小小颱風的台灣人可以酣然入夢,因著環境的陌生以及建材不如台灣的剛硬,半夜頻頻被外頭的風雨吵醒,我腦袋不停轉著小劇場。

幸好一夜過後,屋頂還在頭上。

貝里斯沒有山脈可以阻擋,這次颶風的侵襲造成了貝里斯市相當大的災情,停電兩個禮拜、大淹水.......

因為貝爾墨潘位在國土的中心,又是首都,尚未有這麼大的災情傳出。但是樹倒電線桿斷,停電也造成了一些不便。

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早上我們幫著叔叔阿姨清掃颱風展落的落葉、樹枝,整理家裡的環境。

叔叔身為前攝影記者,十分熱愛大自然,後院像個天然的小叢林,有不同的物種在此棲息。

三、

中午,我們在充滿南洋風味的後院享受午餐及午茶。

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準備午餐中。左一是淑卿阿姨。

 

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廚房的格子窗戶可往上吊起,停電的關係我們點了煤油燈和蠟燭,再擺瓶紅酒和盆鮮花,配上後院的自然小叢林,儼然就是個度假興味濃厚的吧檯。

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馬鈴薯起司蝦球和少許parsley。簡單但非常美味。

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午餐時間和叔叔阿姨聊了許多,比方說貝里斯的台灣僑民。

貝里斯原有許多的台灣僑民,但現在漸少了,似乎剩餘六七百人。而僑民之間大部分都是互相認識的,畢竟台灣牽起了這份不可抹滅的緣分,不管是口音還是文化。

1995年,一貫道的教友相信傳言末世將臨台灣,因此聽信了建議轉而移民貝里斯,而另一方面,基督教也有類似的傳言,而這在這件事情的發酵下,不管是不是有信教的,許多台灣人都移民到這裡。

因此後來僑民間若彼此問起何時移民過來的,大部分的人第一句會先問:「你是95的嗎?」意指你是因為1995閏八月這個事件而來到貝里斯的嗎?

不過還是有許多人是有著各式各樣的因素而來。但也因為許多因素而回台灣,畢竟台灣平安的度過了1995。

當時的貝里斯不若現在,才獨立十幾年很多體制尚未完善,而匆忙至此的台灣人若是沒有個一技之長,比如木工蓋房、水電等技能,大概是很難存下去的。

所以來了一大批人,也慢慢地走了不少人。

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午飯後叔叔和阿姨回工廠巡視,我們三個小的泡起了咖啡,仰賴著最自然的光線閱讀、拍照,和聊天。

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Feather大概是隻有法國血統的公主,她有傲視一切的氣質,以及你若將臉湊上去,她會在你左右兩頰親一下的特殊打招呼技能。

看她睡得多安穩愜意,彷彿颶風不曾來過的樣子。

四、燭光晚餐

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下午,我們跨過工廠步行至千紅阿姨家。晚上在這裡用餐。因為停電,燭火的搖曳讓這頓晚飯多了很多浪漫。

不久後,電就來了。不過叔叔和阿姨解釋說,這是因為Belmopan是首都,若是在Belize city,超過兩個禮拜都有可能。

幾個禮拜後果然驗證他們的話,這裡的效率之慢果讓city兩個禮拜後才有電。

至於叔叔和阿姨來到這裡的原因則和宗教沒關係。千紅阿姨曾是國語日報的編輯,方明叔叔曾經是記者,而他和淑卿阿姨在雜誌社相識。

他們來到此的原因,是因為二十幾年前的台灣讓他們失望。

方明叔叔說,當時他當記者,看到了許多內幕,黑白兩道或是政治的鬥爭都讓他感到疲累,想抽離。千紅阿姨也厭倦了職場上的鬥爭和派系。

我不曉得當初的台灣是怎麼樣,或許那段時期比我們現在看到的都還令人無法忍受,所以他們才會毅然決然的賣掉台灣的房產,瀟灑地離開,轉而到一個像叢林一般的地方開始新的生活。

但是他們很喜歡。他們很愛這裡的空氣和自然生態。方明叔叔甚至還寫了一本記錄貝里斯熱帶昆蟲的書。

他們在這裡的故事很精彩刺激,只要一開口,都是一段段的故事。太多不公義和野蠻,但也有許多溫馨。

他們是真正已經在貝里斯落地生根。

五、

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我們很常步行至千紅阿姨家吃飯,主要是她在負責煮食。

阿姨家也是有著富饒豐碩的果樹和院子,還養著雞自己產雞蛋。我們幫忙清掃也不忘到處探險。

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高大的樹結著果實,這是棗子,滋味和大小都和台灣的牛奶棗子不同,保有棗子特殊的香氣但是酸的,對於不嗜酸的大概難以接受,但我和Raincy都很喜歡。

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這裡很多物種,螳螂根本隨處可見。當然也有危險的物種,好比隨意闖入家門的蠍子。

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想不到這裡還有釋迦。不過果實很小,比一個拳頭都還小,裡頭籽大肉薄。

千紅阿姨笑著說,那些一貫道的人可厲害了,這種植物都能從台灣偷渡進來,叔叔家後院甚至還有綠竹筍。

這些都是思鄉的小奸小惡。

真正體會到了僑民在這的堅毅不拔。

 

 

                                                                                          ....................................................未完待續(下將會交代找房子和認識其他僑民)

                                                                                         下集點我

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